Vinagre contra piolho? Tudo sobre inseto que dá alerta para abuso sexual

Larissa Leiros Baroni

Do UOL, em São Paulo

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    Problema comum em crianças, mas que pode afetar também adultos

    Problema comum em crianças, mas que pode afetar também adultos

Antes mesmo de escrever essa matéria já estou coçando a cabeça --reação quase automática quando se fala em piolho. O inseto, que vive nos cabelos e se alimenta de sangue humano, é comum em crianças mesmo no inverno e pode dar o alerta para casos de abuso sexual. 

Como explica Júlio Vianna Barbosa, pesquisador do Instituto Oswaldo Cruz da Fiocruz, há três tipos de piolho que podem afetar o homem. O mais comum deles é o da cabeça. Mas há ainda o conhecido como "muquirana", que se espalha pelo corpo, e o chato, encontrado na região pubiana.

O piolho vive em média 30 dias e coloca cerca de dez ovos por dia. O que significa que um inseto é capaz de reproduzir de 150 a 300 lêndeas, que levam cerca de uma semana para sair do ovo.

"Um piolho pica até quatro vezes por dia, mas a sua saliva conta com duas substâncias --uma anticoagulante e a outra anestésica, que faz não sentirmos dor durante a picada-- que provocam a coceira", explica o especialista, que diz não existir casos de mortes provocados pelo piolho de cabeça.

O inseto não causa doenças, mas há o risco da coceira provocar feridas na cabeça, que são porta para infecções bacterianas oportunistas.

Além disso, encontrar chatos nas sobrancelhas de uma criança, explica Barbosa, é sinal de alerta para abuso sexual, já que os animais que são de região pubiana só chegam à criança pelo contato. 

MITOS

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Pulam de uma cabeça para outra

Ainda que seja um inseto, o piolho não possui asas para voar ou pernas adaptadas para saltos, como as pulgas. Eles, na verdade, andam de uma pessoa para outra. O compartilhamento de objetos pessoais é a principal causa de sua transmissão
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Piolho só dá no verão

O piolho é uma praga milenar presente em todas as estações do ano, inclusive no inverno. A única diferença, no entanto, é que as temperaturas altas acelerem o desenvolvimento das lêndeas
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Inseto é sinal de sujeira

A falta de higiene não está relacionada com a proliferação do inseto, que prefere cabelos limpos.
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Só quem tem 'sangue doce' tem piolho

Ninguém está imune ao piolho, mas há alguns estudos científicos que apontam a preferência do inseto por alguns fatores no sangue que ainda estão em investigação. Por exemplo, uma garota tende a ter piolho com bem menos frequência quando entra na fase menstrual
IStock
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Piolhos vivem em travesseiros, roupas e pentes

Não. O inseto não vive fora da cabeça por mais de seis horas. Isso porque sua sobrevivência está atrelada ao sangue humano
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Uso de perfume afasta inseto

Não há nenhuma comprovação científica disso, mas já há indícios de que o cheiro especificamente da alfazema causa uma certa repelência ao inseto, explica o especialista da Fiocruz
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Para matar o piolho é preciso esmagá-lo

Pelo contrário, a recomendação é não esmagar o piolho por causa do risco de infecções no processo. Para eliminar o inseto, é preciso colocá-lo em um pote contendo vinagre e água em igual quantidade (um copo de vinagre para um copo de água, por exemplo)

VERDADES

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Adultos não estão imunes ao inseto

Ainda que a proliferação entre crianças seja mais comum, por serem mais descuidadas em relação ao compartilhamento de objetos pessoais, os adultos também podem pegar piolhos
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Piolhos também podem dar na sobrancelha e nos cílios

Sim! Mas o tipo de piolho que se prolifera nessas áreas não é o mesmo da cabeça. Ele é conhecido como chato e é encontrado na região pubiana. Portanto, o piolho na sobrancelha e nos cílios de uma criança pode ser um alerta para possíveis abusos sexuais
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Secadores, chapinhas e tinturas matam o inseto

A grande maioria dos tratamentos químicos --como colorações e alisamentos-- altera o pH dos fios e pode provocar a morte do piolho, que também não sobrevive às altas temperaturas de um secador ou de uma chapinha. No entanto, essas opções não são recomendadas como métodos para matar o inseto
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Pente fino é a salvação

Até existem xampus específicos e medicamentos fornecidos pelo próprio SUS que prometem acabar com a proliferação. No entanto, os profutos podem despertar processos alérgicos. Portanto, o mais eficiente é o uso do pente fino, que, segundo o pesquisador do Instituto Oswaldo Cruz, deve ser usado diariamente
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Vinagre funciona contra o piolho

O vinagre pode facilitar e muito na retirada de piolhos e lêndeas. O pH ácido da substância ajuda na remoção com o pente fino. Ele também age contra as lêndeas, já que consegue remover a enzima que gruda os ovinhos nos fios de cabelo
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Cortar o cabelo ajuda no combate aos piolhos

Lembre-se: quanto maior o tamanho dos cabelos maior a superfície de contato com o inseto

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