Incêndio de caminhão-tanque mata 123 pessoas no Paquistão

Islamabad, 25 Jun 2017 (AFP) - Ao menos 123 pessoas morreram neste domingo no incêndio de um caminhão-tanque que transportava combustível na região central do Paquistão, muitas delas depois de correr para tentar recuperar a gasolina derramada.

O acidente aconteceu no momento em que muitos paquistaneses estavam nas ruas para encontrar suas famílias por ocasião do Eid al-Fitr, festividade que encerra o mês sagrado do jejum muçulmano do Ramadã.

Os bombeiros lutavam para controlar o incêndio, que atingiu mais de 100 veículos - carros, micro-ônibus e motos - na estrada que liga a cidade portuária de Karachi, no sul o país, à província de Punjab, no centro.

De acordo com a polícia, o caminhão transportava 40.000 litros de combustível de Karachi a Lahore, a capital de Punjab.

O acidente aconteceu nas primeiras horas de domingo perto da cidade de Ahmedpur East, 500 quilômetros ao sul de Lahore.

"Ao menos 123 pessoas morreram e mais de 100 ficaram feridas no incêndio, que aconteceu depois que o caminhão tombou e as vítimas correram para tentar recolher o combustível derramado", declarou Rana Mohammad Saleem Afzal, funcionário do governo local, à televisão pública.

A área próxima ao incêndio estava repleta de utensílios de cozinha, panelas e recipientes que as vítimas carregavam para armazenar a gasolina.

"Os moradores da cidade vizinha de Ramzanpur Joya correram para o local do acidente com baldes e outros recipientes. Várias pessoas em motos pararam com o objetivo de recolher o combustível", disse à AFP o chefe da polícia regional, Raja Riffat, que confirmou o balanço de vítimas.

Testemunhas afirmaram que um pneu furou após a necessidade de uma manobra brusca, o que levou o caminhão a tombar, informou o chefe de polícia.

O exército do Paquistão enviou helicópteros para transportar os feridos e os hospitais mais próximos estavam em alerta.

O primeiro-ministro Nawaz Sharif expressou a sua "profunda tristeza" e ordenou que as autoridades locais forneçam "toda a assistência médica necessária às vítimas".

O Paquistão tem um triste histórico de acidentes de trânsito fatais, uma consequência do péssimo estado de suas estradas, da falta de manutenção dos veículos e da imprudência dos motoristas.

Ao menos 62 pessoas, incluindo mulheres e crianças, morreram carbonizadas no sul do país em 2015 quando o ônibus em que viajavam bateu em um caminhão-tanque, que transporta gasolina e pegou fogo.

O Paquistão também enfrenta problemas para conter uma crise energética crônica e sofre cortes contínuos de abastecimento, o que asfixia a indústria nacional e aumenta o descontentamento da população.

O fim do Ramadã foi marcado por uma série de atentados que deixaram pelo menos 57 mortos no país, o que levou as autoridades a intensificar a segurança no país.

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