Polícia expulsa milhares de imigrantes de calçadas do norte de Paris

PARIS (Reuters) - A polícia francesa expulsou na manhã desta sexta-feira milhares de imigrantes que moravam em calçadas em uma área do norte de Paris, muitos deles refugiados de guerras e de conflitos em países distantes como Sudão, Eritreia e Afeganistão.

Dezenas de policiais e veículos brancos da polícia chegaram ao local por volta das 5h30 da manhã (horário local) para desocupar a área onde Dominique Versini, funcionária da prefeitura, disse que os ocupantes aumentaram para entre 2.000 e 2.500 pessoas.

Cerca de 100 pessoas estão chegando por dia à área chamada Porte de la Chapelle, no norte parisiense, disse ela à emissora CNews TV, observando que muitos vêm do leste da África e do Oriente Médio.

"Estes campos ilegais representam um risco de segurança e de saúde pública tanto para os ocupantes quanto para os moradores locais", disse a polícia de Paris em um comunicado, enquanto 350 policiais e outros funcionários realizavam a desocupação.

Os imigrantes foram escoltados a ônibus e levados para acomodações temporárias, como ginásios de Paris e áreas no entorno da capital.

Imagens de TV ao vivo mostraram o que pareceu ser uma retirada pacífica.

Nas últimas semanas as autoridades locais também relataram um aumento no número de imigrantes perambulando pelas ruas de Calais, cidade portuária do norte da França onde um campo ilegal foi desmontado em novembro e cujos habitantes foram despachados para outras áreas do país.

Calais, de onde os imigrantes tentam chegar ao Reino Unido, se tornou um símbolo da dificuldade da Europa para lidar com um influxo recorde de homens, mulheres e crianças em fuga de seus países nativos.

(Por Brian Love e Julie Carriat)

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