Mais um planeta? O último do Sistema Solar foi descoberto há 170 anos

Do UOL, em São Paulo

  • Caltech I R. Hurt

    Simulação computadorizada mostra suposto novo planeta encontrado por cientistas

    Simulação computadorizada mostra suposto novo planeta encontrado por cientistas

Cento e setenta anos depois da descoberta de Netuno, dez anos após o "rebaixamento" de Plutão – que era considerado o nono planeta do Sistema Solar -, o nosso endereço no Universo pode voltar a ter nove planetas. Um estudo feito por pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Califórnia (EUA), publicado no periódico Astronomical Journal, afirma ter encontrado "evidências sólidas" de que possa existir um Planeta X na periferia do Sistema Solar.

Não é de hoje que o homem "vasculha" o céu procurando por planetas. Há quase 5.000 anos, os sumérios –povo que vivia onde hoje é o Iraque– foram os primeiros a dar nomes às cinco "estrelas" que se movimentavam no firmamento, jurando que se tratavam de deuses. Os romanos também pensavam que os cinco planetas que podem ser vistos a olho nu eram divindades. Os nomes dos planetas, como conhecemos, vieram deles.

Nesta lista, separamos os principais momentos históricos da pesquisa relacionada aos planetas do Sistema Solar. Confira!

wikimedia commons
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Os planetas giram em torno do Sol

Apenas em 1514, a teoria do Geocentrismo foi deixada de lado. Isso porque o astrônomo polonês Nicolau Copérnico (1473-1543) conseguiu mostrar, através de um modelo matemático que a Terra e os demais planetas giravam em torno do Sol - Heliocentrismo. Copérnico também determinou as distâncias dos planetas em relação ao Sol. As observações do céu eram feitas a olho nu, já que ainda não existia a luneta.
Divulgação/VIMS Team/Nasa
Divulgação/VIMS Team/Nasa

Há anéis em Saturno!

Os primeiros telescópios surgiram no final do século 15, mas só o modelo desenvolvido pelo astrônomo italiano Galileu Galilei, que aumentava 30 vezes os objetos focados, tornou possível identificar os anéis de Saturno, vistos pela primeira vez em 1610 e identificados em 1655 por Christiaan Huygens
Nasa
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Urano foi o primeiro descoberto por telescópio

Urano foi o primeiro planeta descoberto com a ajuda de telescópios. A descoberta aconteceu em 1781 e foi feita pelo músico e astrônomo alemão William Herschel (1738 - 1822). A imagem foi feita em 1986 pela Voyager 2
Reprodução/Starry Night Software
Reprodução/Starry Night Software

Netuno: fruto de cálculos matemáticos

Após a descoberta de Urano, astrônomos começaram a fazer cálculos e perceberam que outro corpo celeste poderia estar causando perturbações gravitacionais no planeta. Em 1846, os astrônomos Johann Gottfried Galle (1812-1910) e seu assistente Heinrich Louis D'Arrest (1822-1875), ambos do Observatório de Berlim, encontraram Netuno, o oitavo planeta em ordem de distância ao Sol e o quarto em tamanho
Reprodução/Pics About Space
Reprodução/Pics About Space

Plutão seria o nono planeta?

Em 1906, Percival Lowell, fundador do Observatório Lowell, iniciou um grande projeto de procurar um possível nono planeta no Sistema Solar, que ele chamou de Planeta X. O cientista morreu em 1916 sem identificar o planeta embora o tenha fotografado duas vezes. A busca foi paralisada até 1929. Em 1930, Clyde Tombaugh, após um ano de pesquisas, confirmou a existência do que viria a ser Plutão
NASA
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Cinco pratas para quem pensar em um nome para o planeta

O nome Plutão foi sugerido por Venetia Burney, uma menina britânica de 11 anos. O Observatório Lowell, que tinha o direito de nomear o novo planeta, recebeu mais de mil sugestões. Membros do observatório votaram e o nome foi escolhido. A menina recebeu 5 libras como prêmio. Em homenagem à descoberta, o nome ganhou um personagem da Disney "Pluto" e um elemento químico recebeu o nome de plutônio
Nasa
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Apenas um planeta-anão

Em 2006, Plutão deixou de ser um planeta principal do Sistema Solar. Em agosto daquele ano, a União Astronômica Internacional passou a considerá-lo um planeta-anão juntamente com Éris e Ceres, o maior dos asteroides.

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