As pessoas que já conhecem os ganhadores do Oscar - mas não contam para ninguém

Neste domingo, milhões de pessoas em todo o mundo estarão sob a expectativa do anúncio dos ganhadores do Oscar. Mas duas já sabem quem ganhou cada categoria do prêmio mais importante do cinema.

É bastante provável que quase ninguém tenha ouvido falar de Martha Ruiz e Brian Cullinan. Eles nunca estiveram em filmes ou capas de revistas. Mas serão as mais importantes pessoas na cerimônia do Dolby Theatre. Ruiz e Cullinan são as únicas pessoas no mundo que sabem o resultado antes que cada apresentador de prêmios abra o envelope e diga a famosa frase "E o Oscar vai para...".

Sócios da empresa de auditoria PriceWaterhouseCoopers, eles são responsáveis pela contagem - e recontagem - dos votos dos mais de 7 mil membros da Academia de Artes e Ciências Cinematográficas (Ampas, na sigla em inglês) que escolhem os ganhadores das estatuetas douradas a cada ano.

Na noite da cerimônia, entregarão pessoalmente os envelopes para cada apresentador, apenas momentos antes destes subirem ao palco.

"Já me perguntaram de qual parte eu mais gosto", diz Ruiz. "É quando estou indo de carro para o teatro e, enquanto todo mundo especula sobre os vencedores, eu sei exatamente quem eles são".

Este ano, Ruiz e Cullinan iniciaram a contagem assim que a votação terminou, na terça-feira. Os votos podem ser eletrônicos ou postais. Segundo Ruiz, que falou à BBC antes da realização do processo, a maioria dos integrantes da academia vota eletronicamente.

Ainda assim, a contagem nas 24 categorias do Oscar é feita manualmente.

"O processo é manual por uma série de razões. Primeiro, porque não queremos que os resultados estejam armazenados em um computador. Segundo, porque queremos usar uma série de mecanismos para que o processo e os resultados sejam seguros", explica Ruiz.

Ruiz e Cullinan têm a ajuda de três ou quatro colegas na contagem dos votos, mas sem acesso à totalidade dos resultados.

"Eu e Brian contamos tudo juntos, às vezes repetidamente, para termos certeza de que tudo está correto".

Além do trabalho da contagem, que costuma terminar apenas na sexta-feira antes da cerimônia, a dupla precisa memorizar o nome de todos os vencedores para o caso de algo acontecer com os envelopes. Uma estratégia que faz parte de uma lista de precauções.

Escolta policial

"Passamos um bom tempo testando um a outro para assegurar que decoramos tudo", conta Ruiz.

"É quando também preparamos os envelopes, que eu e Brian selamos. Temos dois lotes de envelopes, que guardamos em locais secretos".

"No dia da cerimônia, pegamos os lotes. Brian e eu vamos para o teatro em percursos diferentes, para que, se algo acontecer com um de nós, o outro possa estar na cerimônia a tempo".

"Contamos ainda com escolta policial o tempo todo. Sabemos que estão protegendo as maletas que carregamos com os envelopes, não a gente".

"No teatro, estamos em locais diferentes. Brian fica à direita do palco. Eu, à esquerda".

Tapete vermelho

A exemplo das celebridades hollywoodianas, a dupla também caminha pelo tapete vermelho a caminho da cerimônia. E está bastante a par da atenção que desperta.

"Há algumas celebridades que notam o que estamos carregando e querem nos cumprimentar", diz Ruiz.

"Houve um ano em que Brian estava no tapete e (a atriz australiana) Cate Blanchett tentou, de brincadeira fazer um cabo de guerra com a maleta".

O sistema tem funcionado muito bem nos últimos 83 anos, desde que a PriceWaterhouseCoopers começou a trabalhar na contagem. Em todo este tempo, apenas 12 pessoas estiveram envolvidas na contagem e na entrega dos resultados.

Ruiz participa do processo pela terceira vez. "É algo que valorizo e faço com a maior responsabilidade".

E ela garante não se sentir tentada a dar dicas sobre o resultado.

"Algumas pessoas gostam de brincar, mas as pessoas ao nosso redor, incluindo nossas famílias, sabem que isso não é algo que fazemos. Na minha casa, isso está bem claro".

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