Sabonetes, xampus e gels podem fazer mal à pele?

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Muitos de nós removemos óleos, gordura e sujeira de nossa pele até três vezes por dia, graça ao uso de xampus e sabonetes.

E, quando saímos do chuveiro, substituímos óleos e gorduras com cremes hidratantes. Seria esse um ciclo vicioso de falta de lógica e que pode fazer mal para nós?

Hidratantes, xampus e gels de banho, assim como muitos produtos de higiene que temos em casa, contêm detergentes. Esses componentes químicos não apenas nos ajudam a remover oleosidades e sujeiras de nossa pele como também são usados para estabilizar as misturas em produtos de limpeza e mantê-los em forma cremosa.

Mas o professor Richard Guy, do Departamento de Farmácia e Farmacologia da Universidade de Bath, descobriu que um desses detergentes, o lauril sulfato de sódio (LSS), pode causar irritações severas na pele e até mesmo afetar suas funções.

Desidratação

A pesquisa de Guy segue uma série de estudos que descobriram que um tipo de creme emoliente usado no Reino Unido para tratar eczema, o Aqueous Cream BP, piorou a condição em usuários.

O LSS foi identificado como o agente químico responsável pela irritação causada pelo produto e os estudos levaram autoridades médicas no Reino Unido a desaconselhar o uso do creme no tratamento de eczemas.

A BBC fez um teste com LSS usando como cobaia outro professor de medicina da Universidade de Bath, Chris Van Tulleken. Durante três semanas e por seis horas diárias, ele manteve uma quantidade de LSS em contato com sua pele, em concentração menor que a encontrada nos produtos de higiene atuais.

Guy mediu a taxa de perda de água pela pele antes e depois do experimento. Isso é uma medida confiável da eficácia da pele como uma barreira - uma perda excessiva de água sugere que há danos à superfície da derme.

Ao final do experimento, a perda de hidratação pela pele de Van Tulleken tinha mais que triplicado: de 9g de água por metro quadrado de pele por hora, ele passou a perder 33 gramas. Para Guy, a perda de água foi o equivalente à destruição de metade de uma camada de pele.

O LSS, segundo cientistas, irrita a pele ao perturbar os óleos naturais que mantêm a integridade do tecido. Não apenas causa danos diretos, mas também reduz a habilidade da pele de proteger o organismo de alergênicos, incluindo o próprio LSS.

Van Tulleken também testou o segundo estágio de nossa rotina de higiene: o uso de hidratante.

O experimento analisou os efeitos do hidratante após lavar a pele com sabão e os efeitos apenas com sabão. Quando a perde de água pela pele foi analisada, não houve diferenças. Isso sugere que o hidratante não trouxe benefícios para a pele do médico.

Quase todos os produtos para a pele, incluindo hidratantes, contêm algum tipo de detergente - mesmo que não sejam tão poderosos e danosos como o LSS. Pessoas com pele sensível ou com tendência para eczemas podem ficar melhor com menos exposição ao LSS. A recomendação é procurar no mercado produtos que não tenham este detergente em sua fórmula.

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