Ataque a cassino em Manila termina com 34 mortos, diz polícia filipina

(Atualiza com número de mortos).

Manila, 2 jun (EFE).- Cerca de 34 pessoas morreram asfixiadas durante o ataque a um cassino no sul de Manila, capital das Filipinas, nesta sexta-feira, por um homem armado, segundo informações das autoridades filipinas.

A maioria das vítimas morreu asfixiada pela fumaça, após o suspeito atear fogo em várias mesas de jogo durante a debandada geral, disse um porta-voz dos bombeiros, segundo informações a emissora "ABS-CBN".

O superintendente da Polícia, Tomas Apolinario, afirmou aos jornalistas que os mortos estavam entre o segundo e oitavo andar do complexo do Resort World Manila, que abriga um hotel, um cinema, um cassino e uma galeria comercial, afirma o jornal "Inquirer".

O ataque ocorreu no início da madrugada (hora local), quando um homem com uma carabina M4 entrou no segundo andar do complexo e começou a atear fogo em mesas de jogo utilizando gasolina, tentando roubar fichas do cassino e realizando disparos.

Pelo menos 54 pessoas ficaram feridas, algumas delas com gravidade, durante a fuga, ouviu-se os primeiros tiros, mas segundo a polícia, ninguém foi atingido. A intoxicação pela fumaça foi a causa das mortes.

O diretor-geral da Polícia, Ronald Dela Rosa, descartou o incidente como ato terrorista e classificou como um roubo, mesmo com o Estado Islâmico (EI) reivindicando o ataque.

"Ele não disparou contra ninguém (...) Se fosse um terrorista, semearia o terror", disse.

O corpo carbonizado do suspeito foi encontrado no quinto andar do hotel.

A polícia diz que o homem se escondeu no quarto número 501, se enrolou em lençóis borrifados de gasolina e ateou fogo, o que foi classificado pelos agentes como suicídio.

Segundo a versão oficial, o motivo para o assalto era a recompensa de 130 milhões de pesos filipinos (cerca de US$ 2,6 milhões) em fichas do cassino.

As autoridades reforçaram a segurança do Aeroporto Internacional Ninoy Aquino, próximo ao cassino, do Palácio de Malacañang - residência oficial do governo filipino -, embaixadas e ministérios, entre outros lugares de Manila.

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