Vera Rubin, astrônoma pioneira no estudo de matéria escura, morre aos 88 anos

(Reuters) - Vera Rubin, uma astrônoma norte-americana pioneira no estudo de matéria escura no universo e que alguns colegas sentem que foi esquecida pelo comitê do Prêmio Nobel, morreu aos 88 anos, disse seu filho na segunda-feira.

Vera morreu no domingo em uma casa de repouso em Princeton, Nova Jersey, e sofria de demência há vários anos, disse o filho Allan Rubin, professor de geociência na Universidade de Princeton, por email.

A astrônoma, nascida na Filadélfia, usou a rotação das galáxias para descobrir a primeira evidência direta de matéria escura na década de 1970, enquanto trabalhava no Carnegie Institution, em Washington.

Trabalhando com o espectrografista Kent Ford, Vera descobriu que matérias nas bordas das galáxias rodavam no mesmo ritmo que matérias no centro. A descoberta contraria uma lei da física que diz que a grande massa no centro, como poeira, estrelas e gás, devem ser mais rápidas que nas bordas, onde há menos massa.

A explicação é um halo de matéria escura em volta das galáxias que espalha massa pelas galáxias. A matéria escura não foi diretamente observada, mas foi demonstrada através de trabalhos de Vera Rubin e outros astrônomos e físicos.

Emily Levesque, astrônoma da Universidade de Washington, disse à Astronomy Magazine em junho que Vera merecia o Nobel, já que a descoberta da matéria escura revolucionou a astronomia e o conceito de universo.

O testamento de Alfred Nobel, fundador do prêmio, "descreve o prêmio da física como reconhecimento da 'descoberta mais importante' dentro do campo da física. Se a matéria escura não entra nesta descrição, não sei o que entraria", disse Levesque.

Vera Rubin foi a segunda mulher na astronomia a ser eleita para a Academia Nacional de Ciências e recebeu a Medalha Nacional de Ciência do presidente Bill Clinton em 1993.

(Reportagem de Colleen Jenkins e Ian Simpson)

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