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Texas e Louisiana se preparam para chegada de furacão Harvey

25/08/2017 06h06

Miami, 25 Ago 2017 (AFP) - Várias cidades do Texas, no sul dos Estados Unidos, ordenaram nesta quinta-feira evacuações diante da chegada do furacão Harvey, que continuava ganhando força e poderá tocar terra no sábado.

Atualmente acompanhadp de ventos de até 160 kmh, Harvey pode virar nas próximas horas o furacão mais potente a tocar o território americano em 12 anos, segundo o Centro Nacional de Furacões (NHC), com sede em Miami.

Na madrugada de quinta-feira para sexta-feira, o NHC elevou o nível de classificação do Harvey, agora considerado de categoria dois em uma escala que vai até cinco.

O NHC espera um fortalecimento da tempestade, com previsões de que se transforme em um "furacão maior", pelo menos de categoria três, com ventos de até 209 quilômetros por hora, e "potencialmente mortal" quando tocar a terra no Texas.

"A todos que ainda não abandonaram (a cidade), por favor façam isto logo", disse o prefeito de Portland, Ted Wheeler, acrescentando que qualquer deslocamento será mais difícil e perigoso devido aos ventos previstos para a manhã de sexta-feira.

Em Port Aransas também ocorriam evacuações e preparativos, enquanto o prefeito de Corpus Christi, com cerca de 300 mil habitantes, incentivava a população a partir da cidade.

O risco de inundações inesperadas também é grande em algumas regiões, onde se esperam até 76 centímetros de chuvas e um aumento das águas do mar de entre 1,8 metro e 3 metros.

O pessoal e os aviões de treinamento em duas bases da Marinha em Corpus Christi e Kingsville, ambas no Texas, foram evacuados, já que estariam na rota do Harvey.

O governador do Texas, Greg Abbott, lançou de forma preventiva alertas de desastres em cerca de 30 condados, explicando que a iniciativa permitiria que o estado "implemente rapidamente recursos" para os serviços de emergência.

- Cai o petróleo -As autoridades de Houston, a maior cidade por onde o furacão passará, a cerca de 30 km da costa, por enquanto não têm previsão de ordenar evacuações, embora sejam esperadas fortes chuvas que poderiam durar até cinco dias.

Também se espera que Harvey provoque inundações em Nova Orleans, no estado vizinho de Luisiana, onde o devastador furacão Katrina causou a morte de mais de 1.800 pessoas em 2005.

"Poderíamos ver algumas inundações localizadas", disse o prefeito de Nova Orleans, Mitch Landrieu, em uma coletiva de imprensa nesta quinta-feira, informando, ainda, que várias equipes de resgate estavam se preparando para a eventualidade, mas que ainda não foram previstas evacuações.

"Só precisamos garantir que estejamos preparados para uma forte chuva este fim de semana", disse Landrieu.

As preocupações sobre o Harvey também chegaram ao mercado petroleiro.

Em Nova York o petróleo fechou em baixa dado que os investidores estão preocupados com as possíveis consequências da chegada do furacão nas refinarias da região do Texas.

"As refinarias poderiam ser danificadas pelos ventos, mas também poderiam sofrer com as inundações e inclusive cortes de energia elétrica", disse James Williams, da WTRG Economics.

"Uma vez que é paralisada, uma refinaria pode demorar até sete dias para voltar a produzir normalmente", indicou.

Uma plataforma de perfuração foi evacuada nesta quinta-feira no Golfo do México, do mesmo modo que outras 39 unidades de produção de petróleo e gás, que representam 9,5% e 14,7% da produção, respectivamente.

Apesar da evacuação, as plataformas podem continuar extraindo petróleo e gás por controles à distância.

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