Polícia diz ter frustrado atentados em Melbourne

Grupo que teria se inspirado no "Estado Islâmico" e planejava ataques durante o Natal é detido, evitando "um dos planos terroristas mais substanciais dos últimos anos$escape.getQuote().A polícia da Austrália afirmou nesta sexta-feira (23/12) que conseguiu impedir um série de ataques terroristas planejados para atingir diversos locais em Melbourne, provavelmente no dia de Natal. Seis homens e uma mulher, todos entre os 20 e os 30 anos, foram detidos na noite desta quinta-feira em cinco residências na área metropolitana da cidade, onde foram encontrados armas e explosivos. O chefe de polícia do estado de Vitória, Graham Ashton, afirmou à imprensa que os suspeitos planejavam atentados a bomba na estação de trens Flinders Street e na catedral de São Paulo, numa ação inspirada na organização extremista "Estado Islâmico". A polícia realizou batidas durante a madrugada em diversos locais da segunda maior cidade da Austrália. "Nas duas últimas semanas, vínhamos realizando uma investigação criminal sobre a formação do que acreditamos ter sido uma conspiração terrorista", disse Ashton. Dos suspeitos, três homens receberam acusações formais de terrorismo e serão levados a tribunal. A mulher e os outros dois homens foram liberados. Um membro do grupo poderá ainda ser acusado. "Achamos que eles se radicalizaram sozinhos, inspirados no grupo extremista 'Estado Islâmico'", disse o chefe de polícia. Um dos suspeitos é um cidadão australiano nascido no Egito, e os demais são australianos de origem libanesa. Após a operação, que envolveu 400 membros das forças de segurança, a polícia afirmou que conseguiu neutralizar a ameaça. "Este é um dos planos terroristas mais substanciais que foram desbaratados nos últimos anos", afirmou o primeiro-ministro australiano, Malcom Turnbull. RC/rtr/efe/lusa

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