Papa Francisco muda regras da Igreja Católica e acrescenta nova categoria para canonização

CIDADE DO VATICANO (Reuters) - O papa Francisco fez uma das mudanças mais significativas nos procedimentos de canonização da Igreja Católica em séculos nesta terça-feira, ao acrescentar uma nova categoria para consagrar pessoas que dedicam suas vidas a salvar outras.

Até agora o procedimento que poderia levar à canonização – conhecido como uma "causa" – se limitava a três categorias. A causa se inicia após a morte de uma pessoa.

A primeira é o martírio, quando a pessoa é morta por ódio à cristandade. A segunda é se a pessoa viveu uma vida cristã excepcionalmente virtuosa. A terceira, pouco usada, diz respeito a pessoas que tiveram reputação de santidade durante muitos anos após seu falecimento.

O Vaticano disse que o papa emitiu um decreto acrescentando uma quarta via. Ela se aplica a pessoas que viveram uma boa vida cristã e fizeram algo para salvar outros, sabendo que isso resultaria em morte certa e relativamente rápida.

Um exemplo seria o de Maximilian Kolbe, padre polonês que ficou preso no campo de extermínio nazista de Auschwitz durante a Segunda Guerra Mundial.

Kolbe se ofereceu para assumir o lugar de outro prisioneiro que havia sido condenado à morte por inanição como parte de uma punição coletiva por uma fuga da prisão. Os nazistas mataram Kolbe com uma injeção letal de ácido carbólico.

A causa da canonização de Kolbe começou em 1955, sob a vigência das regras anteriores, e ele foi santificado em 1982.

Os candidatos a canonização cujas causas terão início no futuro sob a vigência da nova categoria ainda vão precisar de dois milagres sejam atribuídos à sua intercessão.

A Igreja Católica confere postumamente a beatificação, e mais tarde a canonização, a pessoas consideradas tão santas durante a vida que se acredita estariam agora com Deus e poderiam interceder junto a ele para realizar milagres.

Geralmente os milagres dizem respeito a curas sem explicação médica.

    (Por Philip Pullella)

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