Influente grupo conservador apoia candidatura presidencial de Nikki Haley para eleições de 2024 nos EUA

Por Doina Chiacu, Gram Slattery e Alexandra Ulmer

WASHINGTON, 28 Nov (Reuters) - A rede política conservadora norte-americana liderada pelo bilionário Charles Koch apoiou nesta terça-feira a pré-candidata Nikki Haley para a indicação presidencial republicana de 2024, oferecendo à ex-governadora da Carolina do Sul um impulso entre os rivais do partido que lutam para fazer alguma diferença contra o líder Donald Trump. 

O influente grupo empresarial, que defende cortes de impostos e menos regulamentação governamental, deixou claro que derrotar o ex-presidente Trump na disputa pela nomeação republicana é uma prioridade máxima, argumentando que ele perderia as eleições de novembro para o atual presidente Joe Biden. O democrata derrotou o então presidente Trump na corrida para a Casa Branca em 2020.

Além de controlar dezenas de milhões de dólares em gastos de campanha, o comitê eleitoral afiliado a Koch conhecido como Americanos pela Ação de Prosperidade, ou AFP Action, tem milhares de funcionários em todo o país que irão agora promover Haley entre os potenciais eleitores.

Entre os principais pontos fracos de Haley, de acordo com sua equipe de campanha, está uma rede relativamente subdesenvolvida de pessoal de campanha e de aliados no Estado de Iowa, que vota antecipadamente na disputa interna do partido. 

Não está nada claro se o apoio do AFP irá mudar o jogo, já que Trump está à frente dos seus rivais republicanos por mais de 40 pontos na maioria das pesquisas nacionais. Cerca de 10% dos eleitores republicanos nas primárias apoiam Haley, de acordo com uma média de pesquisas mantida pelo site de monitoramento de pesquisas FiveThirtyEight.

Mas o apoio pode inclinar a balança a favor de Haley em uma batalha acirrada com o governador da Flórida, Ron DeSantis, pelo segundo lugar. Cerca de 13% dos eleitores apoiam DeSantis, de acordo com o FiveThirtyEight.

O endosso do grupo poderia ajudá-la a persuadir outros doadores importantes a apoiá-la. Muitos doadores de grande valor vêm considerando apoiar Haley há meses, mas têm hesitado em meio a preocupações de que ela estivesse simplesmente muito atrás de Trump.

“Os Kochs têm muitos seguidores”, disse o doador republicano Fred Zeidman, do Texas, um dos principais arrecadadores de fundos para Haley.

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O grupo disse que suas pesquisas internas indicam que Haley está na melhor posição para derrotar Trump nas primárias republicanas. Também “mostra consistentemente” que Haley é, de longe, a candidata mais forte para derrotar Biden nas eleições gerais, afirmou. 

“Apoiaríamos um candidato capaz de virar a página da cultura tóxica de Washington – e uma candidata que possa vencer. E ontem à noite concluímos essa análise”, afirmou o AFP Action em um comunicado.

Os apoiadores de DeSantis contestaram essas afirmações, dizendo que ele está em melhor posição para canalizar os apoiadores de Trump do que Haley. Haley aparece na frente de DeSantis, no entanto, em alguns dos Estados que são os primeiros a realizar as primárias republicanas.

(Reportagem de Doina Chiacu e Gram Slattery em Washington e Alexandra Ulmer em São Francisco)

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