Turistas bloqueados após terremoto na Nova Zelândia são resgatados

De Christchurch, na Nova Zelândia

  • Royal New Zealand Defense Force/AP

    Turistas são resgatados da cidade costeira de Kaikoura, epicentro do terremoto

    Turistas são resgatados da cidade costeira de Kaikoura, epicentro do terremoto

As equipes de resgate da Nova Zelândia começaram nesta terça-feira (15) a evacuar por helicóptero os turistas bloqueados após o terremoto de 7,8 de magnitude que atingiu uma área costeira da ilha do sul, enquanto que um navio se dirigia para a região afetada.

Os helicópteros militares começaram a evacuar os 1.200 turistas presos na cidade costeira de Kaikoura, epicentro do terremoto de segunda-feira que causou duas mortes.

As autoridades informaram que militares japoneses e americanos reforçariam as equipes de resgate.

A cidade tem uma população de 2.000 habitantes, mas atrai muitos turistas e mochileiros que procuram avistamentos de baleias.

Imagens aéreas tiradas perto de Kaikoura mostravam pedaços da linha férrea arrancados e deslocados até 10 metros pela força telúrica.

O primeiro-ministro John Key disse que a evacuação segura da localidade é a prioridade e que para isso disponibilizou quatro helicópteros militares e o navio da Marinha HMNZS Canterbury, que provavelmente chegará na quarta-feira.

Este terremoto foi um dos mais fortes a atingir a Nova Zelândia, país que está localizado em uma área de alta atividade sísmica conhecida como o "anel de fogo" do Pacífico, que registra cerca de 15.000 terremotos a cada ano.

Numerosas réplicas têm dificultado as operações de resgate.

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