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Papa Francisco planeja mascar folhas de coca na Bolívia, diz ministro

Alberto Pizzoli/AFP
Pontífice vai visitar Equador, Bolívia e Paraguai entre os dias 6 e 12 de julho Imagem: Alberto Pizzoli/AFP

De La Paz

2015-06-28T15:59:43

28/06/2015 15h59

O papa Francisco disse ao governo boliviano que gostaria de mascar folhas de coca quando visitar o país andino no próximo mês, disse um ministro boliviano na TV e rádio estatais neste domingo (28).

Situada a cerca de 3.650 metros acima do nível do mar, La Paz é uma das mais altas capitais do mundo e durante séculos a população local mastigou folhas de coca para diminuir os efeitos da altitude.

Embora seja ingrediente chave da cocaína, a folha não processada tem uso legal e ainda é amplamente mascada na Bolívia e em outros países andinos. Muitos povos indígenas, incluindo o presidente da Bolívia, Evo Morales, defendem seu uso, considerando-a uma planta sagrada.

"Oferecemos (ao Papa) chá de coca ou algo assim para a altitude", afirmou o ministro da Cultura, Marko Machicao, em uma entrevista.

"Ele pediu especificamente que quer mascar coca, por isso vamos estar à espera do Santo Padre com a folha sagrada de coca", acrescentou.

O Vaticano não estava imediatamente disponível para comentar o assunto neste domingo.

Em sua segunda visita oficial à América Latina desde a sua eleição em 2013, o papa argentino vai ao Equador, Bolívia e Paraguai entre os dias 6 e 12 de julho.

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