Forças do Iraque iniciam segunda fase de ofensiva contra o Estado Islâmico em Mosul

Por Stephen Kalin e Isabel Coles

MOSUL (Reuters) - Forças de segurança do Iraque iniciaram nesta quinta-feira a segunda fase de sua ofensiva contra militantes do Estado Islâmico em Mosul, avançando sobre alguns bairros do leste onde a batalha está em um impasse há quase um mês.

Milhares de tropas federais que se deslocaram dos arredores do sul de Mosul duas semanas atrás também se lançaram sobre um punhado de bairros do sudeste, noticiou a televisão estatal.

"Esta é a segunda fase da operação para libertar Mosul conduzida pelas forças especiais, a polícia federal e nós nesta frente", disse à Reuters o general Nejm Jabouri, comandante experiente do Exército, em um vilarejo logo ao sul de Mosul.

Desde que a ofensiva para capturar Mosul teve início nove semanas atrás, forças de contraterrorismo retomaram um quarto da cidade, o último grande bastião dos militantes no Iraque, mas seu progresso tem sido lento e custoso. Neste mês eles entraram em uma "recomposição operacional" já planejada, a primeira pausa significativa da campanha.

Um agente de uma unidade de elite do Ministério do Interior disse nesta quinta-feira que a unidade está avançando juntamente com as forças contraterroristas no bairro de Intisar, em Mosul, onde soldados do Exército aconselhados por forças dos Estados Unidos fizeram pouco progresso.

"Nossas tropas estão avançando agora. Nos primeiros cinco ou 10 minutos eles ocuparam 500 metros. Agora mesmo estão começando a atirar", disse o oficial.

Uma coluna de fumaça branca, provavelmente causada por um ataque aéreo, se elevou de um bairro do sudeste na manhã desta quinta-feira, enquanto na frente norte disparos intensos eram audíveis e um carro-bomba foi desarmado pelo Exército iraquiano antes de atingir seu alvo.

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