Boko Haram liberta 21 estudantes após mais de dois anos de sequestro

Em Lagos

O grupo extremista Boko Haram libertou nesta quinta-feira 21 estudantes sequestradas em Chibok há mais de dois anos, informou uma fonte da presidência nigeriana.

O vice-presidente nigeriano, Yemi Osinbajo, recebeu as jovens em Abuja, e qualificou sua libertação de "muito boa notícia para todo o país".

"Estão relativamente com boa saúde, levando em conta as condições em que estavam retidas", disse Osinbajo.

AFP PHOTO/PHILIP OJISUA
Estudante libertada pelo Boko Haram chora após reencontrar a família


"As jovens foram trocadas por quatro prisioneiros do Boko Haram nesta manhã" na região de Banki (fronteiriça com o Camarões), afirmou uma fonte local à AFP.

"As meninas foram levadas a Kumshe, a 15 km de Banki (...) às 3 da madrugada. Os quatro combatentes do Boko Haram chegaram a Banki a partir de Maiduguri em um helicóptero do exército, e foram levados a Kumshe em veículos do CICV (Comitê Internacional da Cruz Vermelha)", informou esta fonte próxima ao caso.

Posteriormente as jovens foram transportadas de helicóptero a Maiduguri, capital do estado de Borno, mas, segundo as autoridades locais, atualmente se dirigem a Abuja.

Garba Shehu, porta-voz da presidência, confirmou a libertação, "facilitada pelo CICV e pelo governo suíço", em um comunicado, sem mencionar nenhuma troca.

O CICV não quis fazer comentários, mas, segundo especialistas da região, a Cruz Vermelha é um "interlocutor muito confiável", razão pela qual não há surpresas.

"O presidente Muhammadu Buhari comemora a libertação das meninas, mas lembra aos nigerianos que mais de 30.000 cidadãos morreram pelo terrorismo" do Boko Haram, acrescentou o comunicado, ressaltando que em breve serão divulgados os nomes das liberadas.

O movimento Bring Back Our Girls (Tragam nossas meninas de volta), que luta pela libertação de mais de 200 jovens de Chibok sequestradas em abril de 2014 quando faziam uma prova, diz estar à espera da confirmação de suas identidades.

Das 276 estudantes sequestradas no dia 14 de abril de 2014, 57 conseguiram fugir logo depois do sequestro e o exército encontrou uma em maio.

Este sequestro em massa provocou uma onda de indignação mundial. A primeira-dama americana, Michelle Obama, fez campanha segurando um cartaz com a hashtag #Bringbackourgirls que se tornou popular no Twitter.

O exército, "mudo"

No início de agosto, muitas destas jovens apareceram em um vídeo publicado por seus sequestradores no YouTube, depois de meses de silêncio e dúvidas sobre seu estado de saúde.

O chefe do movimento islamita, Abubakar Shekau, acabava de ser destituído de suas funções pela organização extremista Estado Islâmico, à qual o Boko Haram jurou lealdade em março de 2015. Desta forma tentava demonstrar que ainda controla "a moeda de troca do grupo", estima Yan St Pierre, diretor do Modern Security Consulting Group.

No vídeo, Shekau repetia que as jovens se casaram com combatentes e que muitas delas morreram em bombardeios do exército. Também declarou que as estudantes cristãs sequestradas se converteram à força ao Islã.

Em meados de setembro, o governo nigeriano reconheceu que as negociações iniciadas com o grupo extremista para a libertação das alunas fracassaram em três ocasiões.

Para St Pierre, a troca "demonstra que o Boko Haram precisa de recursos, humanos ou financeiros (...) mas as poucas meninas libertadas indicam que seu preço é alto e que o grupo deve ter cartas na manga".

- Assalto final -Os chefes do Estado-Maior dos Exércitos de países do Lago Chade (Nigéria, Chade, Níger, Camarões e Benin) se reuniram nesta quinta-feira, em Niamey, para preparar o assalto "final" contra o grupo islâmico nigeriano.

"O presente encontro tem por objetivo preparar a fase final da erradicação do Boko Haram em nosso espaço", declarou Hassoumi Massoudou, ministro da Defesa do Níger, ao abrir a reunião.

Níger, Chade e Nigéria lançaram em julho operações quase simultâneas contra os feudos do Boko Haram, que "deram resultados decisivos, especialmente na libertação de várias localidades ocupadas" pelos jihadistas, recordou Massoudou.

Segundo o ministro, "a esperança de uma saída para o estado de guerra na bacia do Lago Chade" já se perfila.

A revolta do Boko Haram já deixou mais de 20 mil mortos e 2,6 milhões de deslocados desde 2009.

 

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