Blinken exorta Israel a fazer mais para proteger civis no sul de Gaza em conversa com ministro

WASHINGTON (Reuters) - O secretário de Estado dos Estados Unidos, Antony Blinken, conversou com o ministro de Assuntos Estratégicos de Israel nesta quinta-feira, disse um alto funcionário do Departamento de Estado, ocasião em que afirmou que Israel precisa fazer mais para proteger os civis em sua ofensiva no sul de Gaza.

Blinken também pediu ao ministro Ron Dermer que permita uma ampliação da ajuda humanitária a Gaza, ao mesmo tempo que saudou a decisão de Israel de autorizar a entrada de mais combustível no enclave densamente povoado, disse a autoridade sob condição de anonimato.

Israel lutava contra militantes do Hamas nas maiores cidades da Faixa de Gaza nesta quinta-feira e disse ter atacado dezenas de alvos, deixando 350 palestinos mortos e o restante lutando para sobreviver em áreas de refúgio cada vez menores.

Na semana passada, em sua terceira viagem ao Médio Oriente desde o ataque do Hamas a Israel, em 7 de Outubro, Blinken pressionou o governo israelense para garantir que a sua ofensiva no sul de Gaza não infligisse as baixas “massivas” que a sua operação militar no norte causou.

Mas quase uma semana após o reinício das hostilidades, o número de mortos já disparou para centenas de palestinos e habitantes de Gaza amontoados em Rafah, na fronteira sul com o Egito, com hospitais superlotados e ajuda insuficiente para atender às necessidades, disse a agência da ONU para Refugiados Palestinos (UNRWA, em inglês).

Mais de 17.170 palestinos foram mortos e 46 mil feridos, segundo o Ministério da Saúde de Gaza, desde 7 de outubro, quando Israel começou a bombardear Gaza em resposta a um ataque transfronteiriço perpetrado por militantes do Hamas que controlam o enclave. O ataque do Hamas matou 1.200 pessoas e fez 240 pessoas de reféns, segundo contagem de Israel.

Até agora, as autoridades norte-americanas abstiveram-se de criticar a forma como Israel conduziu as operações e disseram que era demasiado cedo para uma avaliação final se o país estava seguindo o conselho dos EUA de fazer o que pudesse para minimizar os danos civis.

(Reportagem de Simon Lewis e Humeyra Pamuk)

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