Nova Zelândia inicia eleições legislativas

Wellington, 23 Set 2017 (AFP) - Os neozelandeses começaram a votar neste sábado em legislativas que se anunciam as mais disputadas em vários anos, entre os conservadores do premier Bill English e os trabalhistas da jovem e carismática líder Jacinda Ardern.

Nas pesquisas, English leva vantagem, mas os números não apontam um vencedor claro e tudo pode acontecer.

"Será uma eleição muito disputada. É uma corrida de velocidade entre os dois grandes partidos", reconheceu English.

As urnas abriram às 09H00 local (18H00 Brasília de sexta) e fecharão às 21H00 (04H00).

Desde a entrada em vigor, em 1996, do novo sistema eleitoral, que permite a cada eleitor votar em lista e em um candidato, nenhum partido conseguiu maioria absoluta.

Exceto por alguma surpresa, o resultado será parelho e exigirá árduas negociações com os pequenos partidos para se formar uma coalizão de governo.

English, que substituiu em dezembro o popular John Key, era até julho o grande favorito da frente de centro esquerda, mas a campanha mudou com a chegada da simpática Ardern, que subiu 20 pontos nas pesquisas neste período.

Aos 37 anos, Ardern pretende ser a chefe de Governo mais jovem da Nova Zelândia desde 1856, e a terceira mulher a ocupar o cargo.

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