Seca afeta o famoso Lago das Medusas de Palau

Em Koror (Palau)

  • Kevin Davidson/ AP

A seca que afeta Palau está acabando com a vida marinha no famoso Lago das Medusas, afirmam os cientistas, o que obriga as operadoras de turismo a cancelar as excursões a este destino do Pacífico.

O lago, próximo à capital, Koror, representava uma visita tranquila aos turistas, a maioria procedentes da China.

Mas a seca sem precedentes que afeta o país de 18.000 habitantes reduziu a população de medusas do lago de oito milhões para menos de 600.000 exemplares.

Algumas operadoras de cruzeiros como a Sam's Tours afirmam que este número é otimista e que a população de medusas caiu a 300.000 unidades ou menos.

A Sam's Tours não organiza mais visitas ao lago, uma das principais atrações turísticas de Palau. Quatro das cinco operadoras consultadas pela AFP deram a mesma informação.

Palau recebe 160.000 visitantes estrangeiros a cada ano, mais da metade procedentes da China, e o turismo é a principal atividade econômica do país.

A seca, agravada pelo fenômeno El Niño, afeta rios e represas, o que obrigou o governo a declarar estado de emergência e pedir ajuda a outros países.

A Fundação de Pesquisas da Barreira de Coral informou que a falta de água de chuva aumentou a salinidade do lago e matou o plâncton que alimentava as medusas.

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