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Os visons, na mira da luta contra o coronavírus

Visons são criados nas fazendas devido ao valor de seus pelos - Getty Images via BBC
Visons são criados nas fazendas devido ao valor de seus pelos Imagem: Getty Images via BBC

24/11/2020 10h13

Os visons, pequenos mamíferos criados por sua pele, são os únicos animais conhecidos até agora que podem ser contagiados com o coronavírus e depois infectar humanos, o que resultou no sacrifício de milhões deles na Dinamarca.

Primeiros casos em abrilEm abril foi registrado na Holanda o primeiro caso de um vison infectado pelo novo coronavírus SARS-CoV-2 e um caso de recontágio de um trabalhador agrícola, de acordo com o Centro Europeu para Prevenção e Controle de Doenças (ECDC).

"Foi então estabelecido que a transmissão de humanos para visons e de visons para humanos era possível", disse a agência europeia em um relatório recente. Desde então, infecções foram detectadas em fazendas de vários países (Estados Unidos, Itália, Espanha, Suécia, França).

Na Dinamarca, o maior exportador mundial de pele de vison e o país mais afetado, houve casos em mais de 280 criadouros, onde a eutanásia foi praticada. Também foram registrados 373 casos de humanos infectados com o coronavírus modificado procedente do vison.

Alguns animais, como os gatos, podem contrair o coronavírus, mas são considerados "becos sem saída" epidemiológicos, que não podem infectar humanos.

No caso do vison, segundo a agência francesa de segurança sanitária (Anses), o contágio para humanos "provavelmente está relacionado ao contexto de elevada pressão viral devido à alta densidade da população animal nessas fazendas".

Risco para os humanos?Os casos de reinfecção em humanos pelo vison não mostram aumento na periculosidade ou na capacidade de contágio do vírus, segundo o ECDC.

No entanto, os cientistas pedem para monitorar a constituição de um "reservatório animal" que favoreceria a disseminação, ou mesmo mutação, do vírus. Na maioria dos países afetados, os animais doentes estão sendo abatidos.

Em agosto, a Holanda decidiu sacrificar todos os seus visons como medida de precaução e a Dinamarca o fez algumas semanas depois. A Irlanda, por sua vez, decidiu abater seus animais, mesmo sem casos positivos.

O que aconteceu na Dinamarca?

Os vírus do tipo RNA, como o coronavírus que apareceu no final da China em 2019, estão em constante mutação, embora isso não tenha necessariamente consequências significativas.

No entanto, no início de novembro, a autoridade de saúde dinamarquesa, Statens Serum Institut (SSI), identificou uma cepa específica de vison, chamada "Cluster 5", posteriormente detectada em 12 humanos que já se recuperaram.

Essa cepa possui uma mutação na proteína que permite ao vírus entrar na célula, levantando preocupações sobre a redução da resposta imune e, portanto, a eficácia de futuras vacinas.

O governo dinamarquês, que já havia lançado uma campanha de abate, anunciou a erradicação dos 15-17 milhões de visons no país. Ele também pediu aos 280 mil habitantes das localidades afetadas por casos humanos do "Cluster 5" que não abandonassem a área.

Mas desde então, nenhum novo caso foi detectado e a Dinamarca considerou na quarta-feira que a cepa estava "provavelmente extinta".

Os cientistas são muito cautelosos sobre a ameaça que essa mutação pode representar para as vacinas. De acordo com os dados dinamarqueses, a cepa "Cluster 5" tem um "impacto potencial na imunidade por meio de anticorpos", mas isso "precisa ser confirmado antes de se chegar a qualquer conclusão", disse o ECDC.

Outras mutações de coronavírus foram detectadas na Dinamarca, mas não são consideradas problemáticas e os novos casos estão diminuindo drasticamente.

Setor debilitado

A eliminação total dos criadouros, como na Holanda e na Dinamarca, ameaça a recuperação desse setor econômico, pois leva mais de dez anos para recuperar a qualidade das peles. Mesmo antes do vírus, a criação de visons era cada vez mais criticada pela indústria de peles.

Vários países proibiram sua criação e grandes marcas de luxo, como Chanel ou Gucci, estão desistindo das peles, o que está reduzindo os preços.

"Na verdade, o setor de visons não é lucrativo há anos", disse à AFP Joh Vinding, diretor da ONG de proteção animal Anima.

De acordo com o instituto de estatísticas, as exportações de pele de vison da Dinamarca caíram 63% entre 2013 e 2019, para 4,9 bilhões de coroas (US $ 780 milhões). A maior parte do mercado (casacos, peles) concentra-se na Ásia, especialmente na China.

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