Rebeldes sírios lançam ofensiva contra EI na fronteira com Iraque

Beirute, 28 Jun 2016 (AFP) - Rebeldes sírios, apoiados pelos Estados Unidos, iniciaram nesta terça-feira uma ofensiva em direção a Bukamal, uma importante cidade na fronteira com o Iraque, visando cortar as rotas de abastecimento do grupo Estado Islâmico (EI).

Os combatentes do Novo Exército Sírio (NSA) avançam em direção a Bukamal, situada na província de Deir Ezor (leste), para tentar chegar até às forças iraquianas do outro lado da fronteira, informou à AFP Mezahem al Salum, porta-voz do grupo rebelde.

O NSA conta com o apoio da aviação da coalizão internacional liderada por Washington, e seu "principal objetivo é cortar a linha de abastecimento do EI entre o Iraque e a Síria, antes de conquistar Bukamal", cidade de 50 mil habitantes.

Esta posição estratégica na fronteira, diante de Al Qaim no lado iraquiano, está nas mãos do EI desde junho de 2014. No Iraque, o Estado Islâmico controla uma vasta zona ao longo da fronteira, na província de Anbar.

No dia 26 de junho, o EI perdeu um de seus principais bastiões na zona, a cidade de Fallujah.

O NSA reúne combatentes não islâmicos treinados por americanos e britânicos em um campo internacional na Jordânia, segundo o Observatório Sírio dos Direitos Humanos (OSDH).

Os membros do NSA procedem, principalmente, de Deir Ezor (leste), feudo do EI, mas também de Homs (centro).

"Nossa ofensiva se realiza em coordenação com os combatentes tribais da província de Anbar e com as forças governamentais antiterroristas iraquianas", destacou Salum, acrescentando que o avanço do lado iraquiano teve início ao meio-dia desta terça-feira.

Em março, os jihadistas do EI perderam Al Tanaf, outro ponto de passagem situado na fronteira iraquiana.

Desde o dia 31 de maio, uma aliança de tropas árabes e curdas - Forças Democráticas Sírias (FDS) - realiza uma ampla ofensiva no norte do país em direção a Manbij, outro feudo do EI situado no eixo de abastecimento dos jihadistas entre a fronteira turca e Raqa, capital do Estado Islâmico na Síria.

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