Como empresa americana SpaceX pretende levar turistas à Lua no ano que vem

  • Divulgação/Nasa

    O lado escuro da Lua e a Terra vistos a partir de um satélite

    O lado escuro da Lua e a Terra vistos a partir de um satélite

Dois turistas americanos serão enviados à Lua em uma missão planejada para o final de 2018, segundo a companhia privada de foguetes SpaceX.

"Isto representa uma oportunidade para humanos retornarem ao espaço profundo pela primeira vez após 45 anos", afirmou o CEO da SpaceX, o magnata Elon Musk.

Os Estados Unidos não enviam astronautas à Lua desde 1972.

"Os turistas espaciais pagaram uma quantia significativa para a viagem", acrescentou Musk, que não revelou seus nomes.

Disse apenas que eles se conhecem e que "não é ninguém de Hollywood".

"Como os astronautas da Apollo, estes indivíduos viajarão para o espaço com esperanças e sonhos da humanidade, impulsionados pelo universal espírito humano da exploração", disse Musk.

O projeto contou com o apoio da agência espacial americana Nasa, através do seu programa de tripulação comercial.

A espaçonave da Space X, Dragon 2, foi financiada por verbas do governo americano e da agência para estimular a construção de veículos tripulados para serem lançados ao espaço.

A espaçonave deve fazer uma volta ao redor da Lua, mas não deve pousar no satélite natural.

Ela passará antes por um voo de teste não tripulado ao final deste ano; e por um segundo voo teste, desta vez com tripulação, no primeiro semestre de 2018.

Não há ingênuos

Segundo o CEO, os dois passageiros têm consciência dos riscos da missão. "Eles não são ingênuos. Faremos de tudo para minimizar o risco, mas ele não é zero".

"Esperamos conduzir neles testes de condição física e de saúde, assim como iniciar o treinamento no finaldeste ano", acrescentou.

Em setembro do ano passado, uma explosão destruiu um foguete da SpaceX, o Falcon 9, durante um teste de lançamento de rotina em Cabo Canaveral, na Flórida.

Outra explosão ocorreu em 2015, quando uma espaçonave não tripulada da SpaceX foi lançada levando suprimentos que seriam entregues à Estação Espacial Internacional.

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