Blair anuncia cronograma de retirada do Iraque

da BBC, em Londres

O primeiro-ministro britânico, Tony Blair, anunciou nesta quarta-feira a primeira fase do cronograma de retirada das tropas da Grã-Bretanha no Iraque.

Em um pronunciamento no Parlamento britânico, Blair disse que 1.600 soldados que estão em Basra, no sul do Iraque, retornarão nos prócimos meses.

Segundo o correspondente de assuntos políticos da BBC James Landale, esse anúncio vinha sendo esperado há algum tempo.

O anúncio de Blair é esperado desde o fim da Operação Sinbad, em Basra, que tinha o objetivo de transferir para os iraquianos a responsabilidade pela segurança.

No entanto, afirma Landale, relatos de que todos os soldados britânicos terão retornado até o final de 2008 "não representam a realidade do momento".

Conforme Landale, fontes do Parlamento britânico afirmam que a retirada é "um pouco mais lenta" do que o esperado e que "se as condições piorarem, o processo pode levar ainda mais tempo".

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