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Rogério Gentile

Justiça bloqueia R$ 58 mil da Universal por dívida no aluguel de templo

O bispo Edir Macedo, da Universal do Reino de Deus, é um dos evangélicos mais ricos do país e, no início da pandemia, chegou a pedir aos fiéis que não lessem notícias sobre o coronavírus - Alan Santos/PR
O bispo Edir Macedo, da Universal do Reino de Deus, é um dos evangélicos mais ricos do país e, no início da pandemia, chegou a pedir aos fiéis que não lessem notícias sobre o coronavírus Imagem: Alan Santos/PR
Rogério Gentile

Rogério Gentile é jornalista formado pela PUC-SP. Durante 15 anos, ocupou cargos de comando na redação da Folha de S.Paulo, liderando coberturas como a dos ataques da facção criminosa PCC, dos protestos de 2013 e das eleições presidenciais de 2010 e 2014, entre outras. Editou a coluna Painel e o caderno Cotidiano e foi secretário de Redação, função em que era responsável pelas áreas de produção e edição do jornal. Atuou como repórter especial da Folha de 2017 a 2020 e atualmente é colunista.

Colunista do UOL

08/06/2021 10h08

A Justiça de São Paulo bloqueou R$ 58.190,48 da Igreja Universal do Reino de Deus em razão de uma dívida no aluguel de um imóvel em Sorocaba.

O imóvel foi alugado em 2009 para sediar um dos templos da Universal na cidade. No ano passado, no entanto, com a pandemia do coronavírus, a igreja passou a transferir apenas parte dos valores acertados em contrato. Também atrasou alguns pagamentos.

A proprietária do imóvel disse à Justiça que tentou negociar amigavelmente com a igreja, mas que foi "sumariamente ignorada".

Na defesa apresentada à Justiça, a Universal não negou a dívida.

Em nota enviada à coluna, a Universal afirma que o processo envolve apenas o pagamento do reajuste do aluguel (INPC), que a igreja pede que seja revisto, "como prevê a legislação em vigor", em razão da pandemia.

"O pagamento do aluguel jamais foi interrompido, no valor de R$ 16,5, mil, incluindo o imposto de renda devido pela proprietária, que a Universal recolhe na fonte", diz o Departamento de Comunicação Social e de Relações Institucionais da Universal.

Desde o ano passado, a igreja fundada em 1977 pelo bispo Edir Macedo tem sido alvo de uma série de processos por falta de pagamento de aluguéis, muitos dos quais com pedido de despejo.

Numa ação em que pleiteia a revisão dos valores cobrados no aluguel de um templo no Brás, na cidade de São Paulo, a Universal diz que se mantém exclusivamente da doação dos fiéis e que a pandemia afetou as suas receitas.

Outro fator que, diz a Igreja, tem contribuído para as dificuldades financeiras é o desemprego. "É de conhecimento público que o país atinge recorde de desemprego, ultrapassando a alarmante marca de 14 milhões", afirmou à Justiça.

De acordo com reportagem publicada pela Folha, o bispo Renato Cardoso, genro de Edir Macedo, aparece em um vídeo publicado em março no YouTube pedindo contribuições para cobrir custos da igreja.

Com a pergunta "Vocês preferem auxílio emergencial ou o auxílio providencial?", Cardoso, segundo a reportagem, sugere que o benefício social concedido pelo governo para quem perdeu renda na pandemia seja doado para a Universal.

Em nota publicada na internet, a Universal afirma que a reportagem "mente" e que o bispo jamais pretendeu estimular ou mesmo solicitou a doação do auxílio emergencial.

"O sentido desta fala é estimular que as pessoas acreditem em si mesmas e em seu potencial, para que não necessitem de auxílio de governo algum."