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'Caranguejo peludo' retarda branqueamento da Barreira de Coral da Austrália

Em Sydney

2013-02-05T11:25:57

05/02/2013 11h25

O caranguejo peludo de coral (Cymo melanodactylus) tem virtudes profilácticas contra o branqueamento da grande Barreira de Corais da Austrália, segundo estudo publicado pela escola de biologia marinha da Universidade James Cook.

Os cientistas estudaram o impacto do 'caranguejo peludo' em fragmentos de coral que sofrem com branqueamento, uma doença mortal presente em todo o perímetro Indo-Pacífico.

Os caranguejos não erradicam a doença, cujos mecanismos continuam sendo pouco conhecidos, mas o estudo mostra que, diferentemente do que se acreditava, contribuem para retardá-lo. Graças ao caranguejo peludo, o branqueamento é três vezes mais lento.

"Penso que os caranguejos são úteis ao consumir o tecido de coral caído e ao ingerir os micro-organismos associados que poderiam prosperar nestes tecidos mortos ou agonizantes", explicou o biólogo Joseph Pollock. Desta forma, estabelecem, de fato, um cinturão sanitário entre as colônias saudáveis e as doentes.

A Grande Barreira de Corais da Austrália perdeu nas três últimas décadas mais da metade de seus corais devido às tempestades, ao reaquecimento e aos efeitos devastadores de uma estrela do mar que se alimenta de corais.

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